Salud RevistaCanal SaludCiencia y Salud

 

   

Todo sobre la Gripe A

Gripe A

Último vídeo de VIVIR

Otras especialidades
Descubren un fármaco que frena la enfermedad de Huntington
( 0 Votos )
12.12.17 - J. LUIS ÁLVAREZ

El hallazgo, realizado por científicos británicos, detiene esta afección neurodegenerativa al evitar el desgaste de las células cerebrales

 

Un equipo de investigadores ha descubierto un fármaco que consigue frenar la enfermedad de Huntington. La importancia del hallazgo, que actúa sobre los genes, es la consecución de un tratamiento que detiene una afección degenerativa de las células cerebrales, lo que abre la puerta a otras afecciones neurodegenerativas. La enfermedad de Huntington es un 'cóctel' que agrupa todos los síntomas y consecuencias que tienen el alzhéimer, el párkinson y la afección neuromotora. El paciente sufre una pérdida de la capacidad intelectual y de las facultades emocionales, y añade la falta de control sobre los movimientos, lo que convierte al huntington en una de las afecciones neurodegenerativas más devastadoras.

Hasta ahora solo era posible tratarla con fármacos paliativos, lo que no impedía el avance de una afección que acababa con la vida del paciente. Además, los hijos de los enfermos tienen un 50% de posibilidades de sufrirla en un futuro. Por todo ello, los expertos dicen que «es el mayor avance en enfermedades neurodegenerativas de los últimos 50 años».

El equipo del Centro de Huntington de la University College de Londres (UCL) ha conseguido un fármaco que reduce las proteinas tóxicas que atacan a las células cerebrales. La medicación se administra inyectada en el fluido espinal. La enfermedad es causada por un error en una sección de ADN, encagada de producir el gen huntingtin. Este es el responsable de la formación de la llamada huntingtina, una proteína que alimenta las células cerebrales. Sin embargo, por un error, esta proteína se corrompe y en lugar de nutrir, lo que hace es acabar con las propias células. El nuevo fármaco aísla ese error en el ADN, por lo que detiene el avance de la enfermedad.

El 'inis-httrx', como se llama el fármaco, fue inyectado en 46 pacientes. En declaraciones al rotativo británico 'The Guardian', Sarah Tabrizi, directora del Centro de Huntington y responsable del ensayo de fase 1, los resultados fueron «más allá de lo que se esperaba. Son de una importancia fundamental para los pacientes con enfermedad de Huntington y sus familias». «La mayoría de nuestros pacientes saben lo que les va a ocurrir si no son tratados de la enfermedad», aseguró Ed Wild, neurólogo consultor y científico de la UCL en el Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía, que administró el medicamento en el ensayo.

Entre los 30 y los 40 años

Y es que detectar los síntomas de la enfermedad de Huntington es el gran reto. Los síntomas pueden confundirse en un principio con algún trastorno depresivo, dado que el paciente sufre cambios de humor, enojo y apatía. A diferencia del alzhéimer o el párkinson, que afectan a personas maduras, el huntington se hace presente en pacientes de entre 30 y 40 años.

Tras los primeros trastornos, los enfermos van quedando incapacitados en sus movimientos y su comportamiento, para después anular su memoria y la capacidad para razonar. La citada rapidez del diagnóstico pleno es importante, dado que la esperanza de vida es de entre 10 y 20 años después de que comienzan los síntomas.

Por el momento, según 'The Guardian', este descubrimiento ha llamado la atención de la multinacional farmacéutica suiza Roche, que ha pagado unos 38 millones de euros para realizar un ensayo clínico con el nuevo medicamento.