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El desequilibrio de pH en el cerebro puede ser causa de alzheimer
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02.08.18 - EFE

 


 

Un desequilibrio de la alcalinidad-acidez (pH) en las células del cerebro puede ser una de las causas del alzheimer, según un estudio de la Universidad Johns Hopkins, de Estados Unidos.

Este hallazgo podría ayudar en el futuro en casos de diagnóstico temprano de la enfermedad, consideró Rajini Rao, profesor de fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Cuando los procesos celulares no logran eliminar las llamadas proteínas beta-amiloides, estas se acumulan alrededor de las neuronas, lo que lleva a la degeneración de las células nerviosas y al deterioro de facultades como la memoria, establecieron los científicos.

Para revertir esta acumulación, los investigadores suministraron enzimas histona deacetilasas (HDAC) a células de ratones, que respondieron con la estabilización exitosa del pH.

El uso de estos inhibidores está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos para pacientes con ciertos tipos de cáncer de sangre, pero no para los enfermos de alzheimer, ya que la mayoría de los mismos no son capaces de traspasar la barrera de sangre de entrada al cerebro.

Conforme al estudio, publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ese impedimento es un desafío significativo para el uso directo de los medicamentos para tratar trastornos cerebrales.

Para saber si vale la pena centrar los esfuerzos en diseñar unos HDAC que sean capaces de llegar al cerebro, los investigadores planificando nuevos experimentos para averiguar si estos inhibidores tienen el mismo efecto en las células de pacientes humanos.

Específicamente, los científicos hallaron evidencias en el desequilibrio de la química ácido-alcalina de los endosomas, los orgánulos transportadores de nutrientes de las células, como una de las causas del alzheimer.

"En el momento en el que se diagnostica el alzheimer, gran parte del daño neurológico ya está hecho y lo más probable es que sea demasiado tarde para revertir la progresión de la enfermedad", señaló Rao.

Por ello, añadió, es necesario centrarse en los síntomas más tempranos de la enfermedad, "al saber que la biología y química de los endosomas es un factor importante mucho antes de que comience el deterioro cognitivo".

Por el momento, no existe medicamento alguno que pueda prevenir o revertir el alzheimer, la demencia más común entre los mayores y que afecta a 50 millones de personas en todo el mundo.