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Las voces de la memoria
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18.09.17 - ::VÍCTOR NÚÑEZ JAIME

Un coro de 40 personas mayores combate el alzhéimer escarbando en sus recuerdos musicales

Las voces de  la memoria

Los miembros de Las Voces de la Memoria ensayan bajo la batuta de la violonchelista Soledad Corachán, en su sede de Valencia. :: r. C.

Todos los martes, durante una hora, un grupo de adultos mayores se reúne para combatir un mal que les arrebata su identidad y su pasado. Hay momentos en que parecen ausentes, pero se espabilan al hurgar en la memoria y al intercambiar miradas cómplices. Entonces, con el entusiasmo de un chiquillo, ejercitan las cuerdas vocales, repiten en voz alta la letra de algunas canciones y, cuando consideran que han retenido las estrofas, comienzan a entonar boleros o coplas o baladas o rancheras o pasodobles o, incluso, algún éxito roquero. Tienen entre 65 y 90 años de edad y todos padecen la enfermedad de Alzheimer.

El coro se formó en 2010 como una más de las actividades del centro de día de la Asociación de Familiares con Alzhéimer de Valencia (AFAV), donde los enfermos acuden a realizar ejercicios escritos, orales, físicos y lúdicos para mantenerse activos, tener una buena autoestima y dar un respiro a sus familiares. «De momento no hay ningún respaldo científico para afirmar que estar en un coro ayude a combatir el alzhéimer. Pero sí sabemos que ayuda a que la enfermedad no vaya tan rápido y a mantener la actividad cognitiva, psicomotriz y social de las personas afectadas», dice Soledad Corachán, directora de este coro llamado Las Voces de la Memoria, violonchelista egresada del Conservatorio Superior de Castellón y musicoterapeuta.

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta con un deterioro cognitivo, trastornos conductuales, pérdida de la memoria inmediata, confusión mental, irritabilidad, cambios de humor, trastornos del lenguaje y una predisposición a aislarse a medida que desfallecen los sentidos del enfermo. Se estima que 1.200.000 personas padecen alzhéimer en España. Según un estudio de la Fundación ACE-Barcelona Alzheimer Treatment & Research Center, basado en una muestra de 6.000 personas, el perfil más común entre los diagnosticados con la enfermedad son mujeres con una media de 77 años, tal y como lo demuestra el caso de Trini Gasent, una de las integrantes del coro valenciano.

Hace más de una década, Trini comenzó a hacer «cosas extrañas en ella», como dice su hija Cristina. «Por ejemplo: todos los días, todos, cocinaba arroz con acelgas. Otra cosa no. O, de repente, siempre quería comer fideos, un plato que a ella jamás le había gustado. O yo le decía algo y luego ella no se acordaba. 'Eso no me lo habías dicho', me reclamaba. O decía que sus dientes postizos no eran postizos sino suyos. O le decía que me recogiera a los niños el viernes y ella iba el martes», recuerda. «Por eso la llevamos al médico de familia y luego al neurólogo. Al principio pensamos que era una depresión pero luego se vio que era alzhéimer». Hace cuatro años, Cristina se enteró de la existencia de la AFAV y solicitó una plaza para su madre. «Desde que va al centro de día de la AFAV y forma parte del coro está mucho mejor. A ver: la enfermedad avanza porque no tiene cura, pero el tratamiento y las actividades que realiza ahí la ayudan mucho», arguye esta mujer de 47 años.

 

Canciones de juventud

«Nosotros le decimos: 'mamá, vámonos al cole'. Porque ahí hace sumas, restas, refranes, pinta dibujos para no perder el pulso. Como hacen los niños en el cole. Y a ella le encanta. Cuando no va, los fines de semana o durante las vacaciones, echa de menos su cole y se pone de mal humor, se enfada, se pone inquieta. Disfruta mucho ir. Pero lo que más le gusta es cantar. Se lo pasa muy bien en el coro. Quizá porque recuerda canciones de su juventud y eso le obliga a buscar recuerdos dentro de su cerebro».

Desde su creación, Las Voces de la Memoria han protagonizado medio centenar de conciertos. Se han presentado en sitios emblemáticos como el Palau de la Música de Valencia o el teatro La Latina de Madrid, a donde, por cierto, asistió a escucharlos la Reina Sofía.