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Ser más longevo tardará décadas
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26.05.17 - :: DANIEL ROLDÁN

Empresas de Rusia y Estados Unidos mantienen más de 200 cuerpos y mascotas a la espera de que la ciencia permita su recuperación

La técnica de criopreservar corazones no podrá ser viable hasta, al menos, 2080

Ser más longevo tardará décadas

Sede de la empresa Alcor, en Estados Unidos, que criopreserva cuerpos y cerebros. :: r. c.

John Spartan fue condenado después de que una situación con rehenes, provocada por Simon Phoenix, acabara en desastre. Tanto el policía como el delincuente pasaron 36 años en crioprisión, hasta que en 2032 fueron despertados. Era el argumento de 'Demolition Man', película protagonizada por Sylvester Stallone y Wesley Snipes; un ejemplo de cómo el cine fantaseaba con la resurrección y la criopreservación del cuerpo. Dos décadas después de la película, la ciencia no ha sabido dar solución a una de las ilusiones del ser humano: poder tener dos vidas.

«No hay ninguna evidencia científica para revivir a una persona congelada. Para mí, la criogenización del cuerpo humano es un rito funerario más. Puedes elegir entre que te entierren, te congelen o te incineren», explica el doctor Javier Cabo. Copreside el primer Congreso Internacional de Longevidad y Criopreservación que se celebra en Madrid y donde expertos de todo el mundo analizan estos dos campos de investigación para intentar burlar a la parca en un futuro. También las empresas que se dedican a la criopreservación tienen voz en este cónclave.

Max More, máximo responsable de Alcor, compañía pionera en el sector, reconoce que congelar un cuerpo entero o un cerebro a 196 grados bajo cero es complicado pero «se puede hacer». Más difícil es la descongelación y reactivar biológicamente los 150 cuerpos que tienen en sus instalaciones de Arizona. Otra compañía, KrioRus, con sede en Moscú, tiene 200 contratos firmados, 51 personas en criopreservación y 19 mascotas.

En España, el Instituto Europeo de Criopreservación lleva tres años ultimando el proyecto para poder realizar esta técnica, cuya complejidad recae en el tamaño del tejido. «La criopreservación ha demostrado que a nivel celular funciona, como un óvulo, un espermatozoide o los embriones. Pero cuando empiezas a extraer la aorta con su válvula o la arteria pulmonar con su válvula, hay problemas con el frío», apunta Cabo. «Con los conocimientos actuales y el avance de la ciencia, no creo que antes del año 2080 tengamos un corazón viable», añade el cirujano.

Además de la criopreservación, la pelea por conseguir que el ser humano sea más longevo se vive en los laboratorios. María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), resumió los trabajos que realiza su equipo con los telómeros, los extremos del ADN que evitan que los genes se rompan y las células envejezcan. Por su parte, Juan Carlos Izpisua, del Instituto Salk, analizó el 'juego' de mezclar genes en embriones con los que trabaja en el laboratorio. Una línea de trabajo con células pluripotenciales conocidas como progenitores que tiene el objetivo de fabricar órganos humanos.