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La cuerna del ciervo ofrece una nueva teoría sobre el origen de la osteoporosis
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05.01.12 - MARINO MARTÍNEZ

Científicos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos piensan que la pérdida de manganeso, y no de calcio, explicaría que los huesos se deterioren

La cuerna del ciervo ofrece una nueva teoría sobre el origen de la osteoporosis

Un grupo de ciervos, en una granja de investigación. :: LV

Un equipo de científicos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), perteneciente a la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), ha desarrollado una nueva hipótesis sobre el origen de la osteoporosis a partir de observaciones de cuernas de ciervos. A falta de ser confirmada por la comunidad científica, esta teoría ha sido recogida en un estudio publicado este mes en la revista 'Frontiers of Bioscience', en el que se trabaja sobre la idea de que la pérdida de manganeso en los huesos podría favorecer que el calcio no se fije bien a ellos, estableciendo este proceso como posible causa del origen de esta enfermedad ósea.

El estudio publicado en el último número de la revista científica lleva por nombre 'Alternative hypothesis for the origin of osteoporosis: The role of Mn', y ha sido realizado por los investigadores de la UCLM Tomas Landete, Jose Antonio Estevez, Francisco Ceacero, Andrés José García y Laureano Gallego, en colaboración con Inmaculada Molina-Quilez y Águeda Cuesta, del Hospital de Hellín.

A partir de estudios con cuernas del ciervo, los investigadores del IREC plantean que la carencia de calcio podría no ser el origen de la osteoporosis, sino la falta de algún otro mineral esencial para que éste se fije, centrando sus investigaciones en el caso concreto del manganeso, según ha explicado Tomás Landete. «Estudios previos sobre cuerna demostraron que el manganeso sirve para fijar el calcio, y nuestra hipótesis es que cuando el cuerpo humano absorbe menos manganeso, o se envía desde el esqueleto hacia otros órganos que lo necesiten, como el cerebro, ocurre que el calcio que se extrae al mismo tiempo ya no se vuelve a fijar bien y se elimina por la orina. De esta forma puede sobrevenir lentamente la osteoporosis», señala el vicedirector del IREC .

En el estudio se explica que la nueva propuesta partió del aumento espectacular de rupturas de cuernas que se produjo en España en 2005. Tras analizar el fenómeno, comprobaron que la fragilidad se produjo por una reducción del manganeso debido a la alimentación. «Aquel año se produjo un frío intenso, lo que provocó que las plantas redujeran sus concentraciones de manganeso como respuesta al estrés», apunta Landete.

«Las cuernas crecen transfiriendo el 20% del calcio del esqueleto hacia esta estructura, y entonces vimos que no fue la deficiencia de ese elemento la que produjo el debilitamiento, sino del manganeso», explica el investigador, para quienla falta de este mineral «era como si faltara el pegamento que fija el calcio de los huesos en la cuerna».

Un giro radical

La teoría tiene que ser ahora confirmada con más estudios y ensayos médicos. «Se trata de un giro en una dirección distinta a las aceptadas hasta ahora, al considerar la pérdida de calcio como la consecuencia y no como el origen de la enfermedad».

El estudio de este grupo de investigación también apunta en otras direcciones, al considerar que cuando se agota este mineral esencial después de iniciarse la enfermedad ósea podría dar paso a otras enfermedades como el alzheimer, el parkinson o la demencia senil.