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Enfermedades infecciosas
Las infecciones, uno de los grandes retos médicos del momento actual
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06.06.09 - M. J. G.
 

La persistencia de los gérmenes tradicionales y la aparición de otros muchos nuevos, exigirá, sin duda, elaborar estrategias que hagan frente a este importante riesgo para la salud. De esta forma, las infecciones son y serán uno de los grandes retos del momento actual y del futuro al que tendrán que hacer frente los sistemas de salud.

Muchas de estas infecciones tienen su origen en el propio proceso de la atención sanitaria. Las infecciones nosocomiales son aquellas que se originan durante la asistencia sanitaria prestada en las instituciones encargadas de velar por la salud. La Organización Mundial de la Salud ha establecido una alianza mundial para la seguridad del paciente, dentro de la cual ocupa un lugar preferente la directriz sobre la higiene de manos durante la atención sanitaria.

Estos procesos patológicos, causados por la falta de este hábito, conducen a incrementar el número de hospitalizaciones, aumentar la gravedad y el riesgo de los pacientes, y conducen a que empleemos recursos económicos y humanos en su solución, cuando con el simple lavado de manos se reduciría en gran medida su incidencia, frecuencia y consecuencias. La higiene de manos es la medida primordial para reducir este tipo de infecciones.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud señalan que en promedio, entre el 8% y el 10% de los pacientes hospitalizados pueden sufrir infecciones nosocomiales, lo que se traduciría en más de 1.500.000 de personas que diariamente se hallan afectadas por esta circunstancia. Este hecho, además es mucho más grave cuanto mayor es el riesgo inicial del paciente.

Hospitalizaciones

Así los ingresados en hospitales con déficit inmunitario, enfermedades graves o enfermedades crónicas de base, los niños y los ancianos son más susceptibles y pueden verse más afectados por este hecho, tanto desde el punto de vista de la mortalidad y morbilidad.

En algunas áreas de los hospitales, tales como la Unidad de Cuidados Intensivos, las cifras de infecciones nosocomiales son bastante más elevadas, alcanzando valores cercanos al 20%. Sucede de igual forma en el caso de la necesidad de utilización de técnicas de carácter invasivo, como es el uso de catéteres, heridas quirúrgicas, etc.

Los hospitales de la región, en concordancia con la estrategia de la OMS y el Plan de Calidad del Sistema Nacional de Salud, han puesto en marcha acciones que refuercen el hábito del lavado de manos y la higiene general. La higiene de manos es pieza clave en la estrategia para la reducción de las infecciones adquiridas en las instituciones sanitarias.