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El envejecimiento de la población dispara los casos de cáncer
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31.01.17 - ALFONSO TORICES

Los oncólogos alertan de que un tercio de los diagnósticos son evitables con ejercicio regular, prescindiendo del tabaco y controlando el consumo de alcohol

 

madrid. La incidencia del cáncer en España, los nuevos casos que se detectan cada año, se ha disparado. En 2015, último ejercicio en que se dispone de datos completos, se registraron 247.771 nuevos pacientes con este tipo de patologías, una cifra que ha desbordado todas las previsiones que realiza la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM).

La cifra de 2015 supone un aumento del 15% en el número de diagnósticos de cáncer en solo tres años -en 2012 fueron 215.534- y supera en más de 1.000 nuevos casos la previsión de incidencia en España de la enfermedad para 2020 que los especialistas realizaron al comienzo de esta década. Miguel Martín, presidente de SEOM y jefe de Oncología del hospital madrileño Gregorio Marañón, explicó que el fuerte crecimiento de nuevos casos se debe a un cúmulo de factores, entre los que están el aumento de la población, la progresión del diagnóstico precoz y la persistencia de hábitos de vida perniciosos como el tabaco, el alcohol y el sedentarismo, pero hizo especial hincapié en el peso que tiene sobre la tendencia el envejecimiento de la población española y el hecho de que el país tenga una de las esperanzas de vida más altas del mundo.

El riesgo de la aparición de tumores está directamente ligado al grado de envejecimiento, como demuestra el hecho de que entre los 45 y 49 años la probabilidad de un diagnóstico positivo sea del 3,2% en los hombres y del 2,4% en mujeres, pero a los 65 años ya se haya incrementado hasta el 16,2% y al 12%, respectivamente, y a los 80 se eleve al 42,2% y al 23,5%. Sus cálculos señalan que, a la vista de la longevidad media española, la mitad de los hombres del país y casi la tercera parte de las mujeres padecerán un cáncer en algún momento de su vida.

Estos cálculos, unidos el fuerte crecimiento de casos actual, llevó al presidente de SEOM a envíar un serio aviso a los políticos y a los gestores públicos. Les pidió que lleguen a acuerdos y tomen medidas para reorganizar y dotar adecuadamente al sistema nacional de salud en el combate de esta enfermedad, porque en caso contrario, vaticinó, será imposible mantener el «alto nivel de calidad de la atención y los tratamientos» que se da ahora a los enfermos oncológicos, encarecido por las novedades farmacológicas pero que ha ampliado la supervivencia y la calidad de vida de los pacientes. El experto avisó a las autoridades de que los servicios hospitalarios de oncología ya están colapsados, pero que el problema se agravará pronto, «porque cada vez va a haber más enfermos y más mayores».

El presidente de los oncólogos señaló que, pese a todo, la tendencia al gran aumento de diagnósticos podría encauzarse si la población se conciencia de un dato fundamental: un tercio de los casos de cáncer son evitables. Uno de cada tres diagnósticos de procesos tumorales están directamente vinculados a los hábitos permiciosos de vida, fundamentalmente al tabaquismo (33%), pero también al consumo excesivo de alcohol (12%) y, cada vez más, a la obesidad y el sedentarismo. De hecho, destacó como uno de los mejores métodos preventivos y paliativos el ejercicio físico regular.

Mayor supervivencia

Los cánceres más diagnosticados en España son el colorrectal, el de próstata, el de pulmón y el de mama, con el de próstata a la cabeza entre los hombres y el de mama entre las mujeres. El grado de supervivencia a la enfermedad se ha duplicado en los últimos 40 años, gracias a la detección precoz y a la mejora de tratamientos y fármacos. El resultado es que, de media, más de la mitad de los pacientes españoles con cáncer (el 53%) sigue con vida cinco años después del diagnóstico.

Sin embargo, el importante aumento de la superviviencia general está fundamentalmente motivado por los grandes avances conseguidos en la curación o el diagnóstico de las dolencias de mama, próstata o colon, así como de algunas clases de linfoma, pero los porcentajes son bajos o muy bajos en otros tipos. Prueba de ello es que el cáncer de pulmón, pese a ser el tercero en nuevos diagnósticos en España, es el que encabeza el número de fallecidos anuales por esta enfermedad.