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Joan Massagué: «Estamos en el futuro del cáncer»
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18.06.09 - EFE
Joan Massagué: «Estamos  en el futuro del cáncer»
ESPERANZA. Joan Massagué, fotografiado ayer en Madrid durante su rueda de prensa. /J. J. GUILLÉN (EFE)

El investigador español Joan Massagué aseguró ayer que «estamos en el futuro del cáncer» y «hemos entrado en la edad de oro» de la investigación de esta enfermedad, porque la comunidad científica «ya domina bien» entre el 15 y el 20% de la oncología, si bien queda mucho trabajo por hacer.

«Ya hemos entrado en aquel futuro del que hablábamos y estamos en un camino que a este ritmo va a ser la gran consecución de la biomedicina y de la humanidad en la primera mitad del siglo XXI», remachó el oncólogo. Massagué es el ganador de la primera edición del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de biomedicina y compareció en rueda de prensa en madrid, donde explicó su último descubrimiento: los primeros genes de metástasis en el cerebro.

Este hallazgo explica cómo las células tumorales logran entrar en el cerebro y dar lugar a un nuevo tumor. Hasta ahora no se sabía cómo las células cancerígenas consiguen superar la barrera del sistema vascular del cerebro, que normalmente impide la entrada de células en el tejido cerebral.

Metástasis en el cerebro

El equipo de Massagué ha identificado tres genes que intervienen directamente en la metástasis del cáncer de mama al cerebro, lo que podría ayudar a encontrar vías para impedir esa propagación, pero se debe completar, según este científico, todavía la lista y determinar cuáles son los más importantes para cada tipo de cáncer.

«Conociendo el gen, tenemos la diana sobre la cual, en algunos casos, se pueden hacer fármacos», según Massagué, quien también ha dicho que «es posible pensar, con esta información, que podemos reexaminar fármacos ya existentes que pueden ser aplicables».

En principio, una célula de mama «no pinta nada» en la médula ósea o cerebro, puntualizó Massagué, pero el tumor crece, entre otras cosas, gracias a la atracción de vasos sanguíneos para alimentarse y estos vasos contienen unas «ventanas» por las que las células del tumor pueden pasar al torrente sanguíneo. Muchas no pasan de la circulación al tejido cerebral y cuando lo hacen están en «un ambiente hostil».