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La vacunación es clave para frenar la gripe entre la tercera edad
22.11.11 - RAQUEL SUÁREZ

CEOMA ha editado la guía 'Consejos Prácticos de Prevención para Personas Mayores' con recomendaciones para mantener la salud

La vacunación es clave para frenar  la gripe entre la tercera edad

Los resfriados y enfriamientos son habituales en la época otoñal. :: ALV

La Confederación Española de Organizaciones de Mayores (CEOMA) ha editado la guía Consejos Prácticos de Prevención para Personas Mayores, destinada a personas mayores, familias, cuidadores y profesionales socio-sanitarios, que incluye una serie de recomendaciones de carácter divulgativo y formativo en algunas de las áreas de salud más sensibles.

La guía recoge medidas preventivas ante las enfermedades más comunes, entre las que se encuentra la gripe. En este sentido, señala que la medida más eficaz para prevenirla es la vacuna que protege durante un año. «Por ello y porque el virus de la gripe suele cambiar cada año es preciso vacunarse todos los otoños», indica.

Los mayores de 60 años constituyen un grupo de riesgo al igual que cualquier persona menor de 60 años que por sus características personales o por padecer enfermedad tienen alto riesgo de sufrir complicaciones derivadas de la gripe o descompensaciones de la enfermedad que sufren.

Otras de las actuaciones preventivas que cita la guía es lavarse las manos con frecuencia; taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y desecharlo inmediatamente después; ventilar las habitaciones abriendo ventanas y no compartir vasos, cubiertos, toallas y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones, ya que se estima que, por cada individuo infectado, se contagian de una a dos personas.

También recomienda la actividad física regular adaptada a las necesidades y posibilidades de cada una de las personas mayores, como caminar, ejercicios de tonificación y estiramiento y la potenciación muscular. A este respecto, explica que el sedentarismo es un factor de riesgo cardiovascular independiente y de primer orden. Además, especialmente en el anciano produce una disminución de las cualidades físicas que traen como consecuencia aislamiento.

Contacto social

Al principio no se sale a la calle porque no se tiene suficiente resistencia para cruzar un semáforo y después no se levanta de la silla porque ha perdido la fuerza muscular en el cuádriceps. Este aislamiento lo aleja del contacto social y lo deprime.

A los factores positivos que conlleva la práctica de actividad física hay que añadir que, en determinados pacientes, como los diabéticos, la actividad física suele acarrear un mejor control del azúcar y una menor necesidad de medicación.

Otro de los aspectos que aborda la guía es la nutrición, al entender que constituye una de las claves para mejorar la salud. Los avances en las ciencias de la salud han permitido aumentar espectacularmente la esperanza de vida, así como su calidad.

Mientras que una alimentación correcta es parte esencial para mantener una buena salud, y por lo tanto, buena calidad de vida, la mala nutrición implica un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad tanto en personas sanas como en pacientes con cualquier patología médica o quirúrgica.

Por este motivo, la guía apunta que una dieta sana debe regirse por las recomendaciones que aparecen en la pirámide alimentaria, realizando al menos cinco comidas diarias, prestando especial atención al aporte energético del desayuno; no pasando muchas horas sin comer, por lo que a media mañana es necesario hacer una pequeña ingesta de alimentos como fruta, yogur desnatado o un pequeño bocadillo; incorporando en la comida alimentos de los diferentes grupos de la pirámide (arroz, pastas, patatas o legumbres, ensalada o verdura, carne, pescado o huevo, pan, fruta y agua); en la merienda fruta o zumo y leche o yogur, y eligiendo para la cena alimentos fáciles de digerir, como verduras cocidas, sopas o pescados.

La Confederación Española de Organizaciones de Mayores destaca, además, la importancia que tiene la prevención en todas las acciones que se adopten para alcanzar un envejecimiento activo y saludable. En colaboración con el Grupo Estudio de la Gripe (GEG), recuerda a las Personas Mayores que vacunarse frente a la gripe evita que surjan complicaciones que puedan derivar en un empeoramiento de su estado de salud y de quienes conviven con ellos.