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Neumología
La EPOC, una dolencia que es la cuarta causa de muerte en España
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08.11.11 - ANTONIO PANIAGUA

El 80% de quienes padecen esta enfermedad son fumadores

 La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) causa 50 muertos al día en España y sin embargo es una perfecta desconocida. Esta dolencia, que sufren 2.190.000 personas, está muy ligada al consumo de tabaco y supone la cuarta causa de las defunciones que se registran en el país. No en vano, un 80% de quienes la padecen son fumadores. Según un informe de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), la EPOC origina 18.000 defunciones al año.

De acuerdo con los datos de la SEPAR, un 80% de los españoles ignoran lo que es la EPOC, una dolencia generalmente irreversible cuyos síntomas más frecuentes son la tos crónica, expectoraciones, disnea o sensación de ahogo, silbidos, resfriados pulmonares frecuentes y dificultad para realizar ejercicio físico. «Aproximadamente un tercio de los españoles fuman y de estos entre un 15% y un 20% desarrollarán esta enfermedad pulmonar», adujo el presidente de la SEPAR, Juan Ruiz Manzano. Entre las causas de esta dolencia también se encuentra la denominada exposición ocupacional, es decir, el riesgo ocasionado por la inhalación de partículas aéreas contaminantes, un factor que ha incrementado mucho el peligro de sufrir EPOC, si bien solo en fumadores. Por añadidura, otro factor de riesgo lo constituye la herencia genética, que se manifiesta en un déficit de la enzima alfa-1-antripsina (AAT), la cual previene la pérdida de elasticidad de la fibra pulmonar.